Ананас - король тропиков

 

Когда европейцы впервые прибыли в Америку, они поразились богатому разнообразию окультуренных индейцами растений, которые были в диковинку для белого человека. Среди этих растений была и какая-то непонятная огромная шишка с пучком жестких листьев на макушке. Впоследствии стало известно, что этот сладкий фрукт, а может и не фрукт, а ягода, называют ананасом.

Что же такое ананас? Фрукт или ягода? До сих пор нет однозначного ответа на этот вопрос. Ясно только одно - что это очень вкусный чешуйчатый плод!

Первыми европейцами, увидевшие и попробовавшие на вкус этот плод, были Х. Колумб и его спутники, когда впервые посетили острова Карибского моря (Вест-Индии) в 1493 году. Король Испании, которому Колумб привез этот удивительный плод, также был очарован его вкусом. Во Францию ананас попал около 1555 года и к началу 18 века им наслаждались уже многие европейские короли и высшая знать. Этот плод стал популярен в Европе, а также в Азии и Африке. А в России во времена Екатерины II гурманы-вельможи широко использовали ананас в застольях, хотя и странным для нас образом. Например, граф Строганов подавал ананас в уксусе, у графа Петра Васильевича Завадовского ананас шинковали, как капусту, хранили в кадках и потом (только представьте!) варили из него щи и борщи.

Мало кто из европейцев видел живое растение ананаса, всего 60-90см в высоту. Листья этого травянистого растения жесткие, мечевидные, растут во все стороны от ствола. Овальный плод ананаса расположен в середине ствола. Он покрыт твердой кожурой с множеством мелких листочков сверху. Его вес колеблется от двух до четырех килограммов.

В начале роста плод ананаса похож на шишку сосны фиолетового цвета. По мере созревания его цвет меняется. Он становится сначала зеленым, затем желтовато-зеленым, зеленовато-оранжевым или даже красноватым. При созревании мякоть плода становится мягкой, сочной, источающей приятный аромат и сладкой на вкус.

 



  • На главную